viernes, 27 de mayo de 2011

El cañón del Archivo de Indias.



Cercano a la entrada del edificio del Archivo General de Indias, justo antes de entrar en el patio principal del edificio, podemos ver una cañón del siglo XVII.
Este cañón fue fundido en 1616 en Sevilla. Formó parte de las piezas de artillería que llevaba el Galeón "Nuestra Señora de Atocha", nave almirante de la flota que iba a Tierra Firme.
El 6 de Septiembre de 1622, en un viaje de regreso a España, después de partir del puerto de La Habana, la flota fue sorprendida por un huracán que provocó su naufragio a la altura de los cayos del marqués, en Florida. Murieron 265 personas y se perdió toda la carga que transportaba. Sólo cinco de ellos, tres marineros y dos esclavos, sobrevivieron al aferrarse al tocón del palo de mesana, que fue la única parte del galeón naufragado que no se hundió.
El norteamericano Mel Fisher inició su búsqueda en 1969 y para ello fue clave la documentación conservada en el Archivo General de Indias. Llevaba un cargamento que actualmente es difícil de concebir: ¡24 toneladas de plata en 1038 lingotes, 180.000 pesos en monedas de plata, 582 lingotes de cobre, 125 barras y discos de oro, 350 cofres de índigo, 525 fardos de tabaco, 20 cañones de bronce y 1200 libras de platería trabajada! A esto se pueden añadir artículos pasados de contrabando para evitar impuestos, así como joyas y bienes personales no registrados.
En 1975 se localizaron cinco cañones y en 1985 el resto del pecio, pudiendo rescatar buena parte de su carga: 400 toneladas de oro y plata, 1000 barras de plata, 100.000 monedas de plata, esmeraldas colombianas y otras joyas lo que le convierte en el rescate más productivo del momento.
En 1976, con motivo del viaje de SS.MM los Reyes de España a Estados Unidos para asistir a los actos conmemorativos del bicentenario de la independencia de aquel país, Mel Fisher hizo entrega de este cañón a Su Majestad la Reina Doña Sofía, cañón que regresó a Sevilla 354 años después de su salida.
El cañón fue fundido en bronce con asas en forma de delfín. Mide 280 centímetros de largo, tiene un diámetro trasero de 37 centímetros y delantero de 25.
En su parte superior trasera tiene una inscripción: "Don Phelipe III Rei despaña, Don Juan de Mendoza, su Capitán General de la Artillería, 1616".


Nearby at the entry of the building of the General Archive of The Indies, just in the door of the principal court of the building, we can see one cannon from the 17th century.
This cannon was fused in 1616 in Seville. It formed a part of the pieces of artillery that was taking the Galleon "Our Lady of Atocha", ship admiral of the fleet who was going to Firm Earth (Spanish America).
On September 6, 1622, in a trip on returning to Spain, after departing from the port of La Havana, the fleet was surprised by a hurricane that provoked its shipwreck at a height of the Keys of the Marquess, in Florida. 265 persons died and the whole load that it was transporting got lost.
The North American Mel Fisher initiated the search in 1969 and for it he got the documentation preserved in the General Archive of The Indies.
In 1975 five cannons were located and in 1985 the rest of the flotsam, being able to rescue good part of his load: 400 tons of gold and silver, 1000 bars of silver, 100.000 coins of silver, Colombian emeralds and other jewels what turns it into the most productive rescue of the moment.
In 1976, on the occasion of SS.MM's  the Kings of Spain trip to The United States to be present at the commemorative acts of the bicentenary of the independence of that country, Mel Fisher did delivery of this cannon to Her Majesty the Queen Dona Sofía, cannon that returned to Seville 354 years after its exit.
The cannon was fused in bronze by handles in the shape of dolphin. It measures 280 centimeters of length, has a back diameter of 37 centimeters and front of 25.
In his top back part it has an inscription: "Don Phelipe III Rei despaña, Don Juan de Mendoza, su Capitán General de la Artillería, 1616".

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